纽约的第几条秘密地铁,果然是那样建成的

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一些神秘的重型设备被运送到纽约市中心沃伦街和百老汇大街交叉口的一家服装店。深夜,金属棒从地下的一些地方刺穿路基,一项秘密而宏伟的计划正在地下进行。

1869年,纽约的人口接近一百万,但依靠动物力量的交通方式严重困扰着这座城市。1846年,20岁的阿尔弗雷德埃利比奇(Alfred Ely Beach)和他的合作伙伴一起购买了《科学美国人》,从那以后,他一直在计划一项升级交通方式的计划。

1867年,作为当时杰出的发明家,比奇在纽约举行的美国大学展览会上演示了一列在地面管道中运行的气动火车,引起了极大的关注。

杂志主编比奇曾在《科学美国人》年出版过他设计的液压钻机。它由木头和金属制成,直径约为2.7米。它可以在液压驱动下向前挖一个圆形隧道。到目前为止,曼哈顿建设清洁现代化交通系统的条件全部具备,批准后才能开工建设。

当时,纽约完全被臭名昭著的政治家威廉特威德(William Tweed)所控制。为此,比奇不得不隐瞒计划的真正目的。该申请是为了建造一条小型地下气动管道来运输邮件而写的,得到了政府的批准。后来,他悄悄通过了一项修正案,获得了建造大型管道的许可。之后,比奇投资约35万美元,悄悄在百老汇地下6.4米左右推广该项目。使用液压钻机,工人可以一次挖掘约0.6米,并加固新挖掘的隧道。工人们每隔一段时间,隔一段距离,就会把金属杆开到路面上,以保证正确的行驶方向。

1870年2月26日,工程开工不到两个月,Beach举行了Beach气力输送系统的开工仪式。他邀请一些立法者、学者和杂志成员通过商店附近的地下室进入一个全新的地下车站。根据《科学美国人》,游客们都很惊讶:“车站一点也不潮湿,也不黑暗。相反,它不仅宽敞、通风,而且舒适。”

1870年3月1日,气动地铁向公众开放付费,每人只需支付0.25美元即可体验。车站尾端安装了一个功率高达100马力的巨型风扇,驱动封闭的车厢在轨道上缓慢移动。机车将运行大约91米,最终到达唯一的另一个车站。之后,工程师会调整风扇的转向,产生负压,将机车拉回起点。车厢内部装饰豪华,有艺术品、明亮的锆灯和可容纳18人的座位。在接下来的几个月里,成千上万的乘客参与了旅行体验。

海滩计划最终扩大气动地铁的运行范围,穿过整个曼哈顿地区,并将车厢扩大到30.5米左右。但是,当特威德发现自己被比奇骗了,抢了风头的时候,他大为恼火。他不仅中断了项目,还操纵了当时的政府,用项目的资金升级了曼哈顿岛西部的一条铁路。在1873年的金融风暴中,比奇损失惨重,不得不关闭比奇的气动运输系统项目。1896年1月1日,比奇因肺炎缺氧去世,享年69岁。

比奇死后三年,百老汇的一栋建筑被大火烧毁。当工人们清理现场时,他们意外地发现了已经积了25年多灰尘的隧道。《科学美国人》的一篇文章报道了这一发现,文章写道:“隧道至今保存完好,这无疑显示了它在快速交通系统中的价值。”